Tumores cerebrais pediátricos: terapia genética para o tratamento de tumores cerebrais em crianças

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Os tumores cerebrais pediátricos são a forma mais comum de tumores sólidos em crianças. Uma área de avanços médicos que mostram promessa no tratamento de tumores cerebrais é a terapia gênica. Há muitos estudos pré-clínicos ao redor do mundo para otimizar a terapia genética.
Tumores cerebrais pediátricos: terapia genética para o tratamento de tumores cerebrais em crianças

Os tumores cerebrais pediátricos, embora raros, são a forma mais comum de tumores sólidos em crianças e compõem 20% de todos os cânceres pediátricos. O prognóstico é ruim para muitos pacientes com tumores cerebrais pediátricos, já que é difícil reconhecer sinais de tumores cerebrais em crianças. Portanto, para diagnosticar e tratar.
Se bem que se fizeram progressos substanciais no tratamento de algumas formas de tumores cerebrais pediátricos, ainda existem vários tumores cerebrais que são incuráveis ou têm taxas de sobrevivência e escuras. Em particular, houve poucos avanços no tratamento de pacientes com gliomas malignos, já que a maioria das crianças morrem nos três anos posteriores ao diagnóstico. A previsão é ainda pior para os pacientes que têm tumores recorrentes. Em muitos casos, a cirurgia, a radioterapia e a quimioterapia para o tratamento de tumores cerebrais pediátricos não são suficientes para salvar as crianças, por isso é importante buscar estratégias mais inovadoras no tratamento dessas crianças.
Uma área dos avanços médicos que está mostrando promessa no tratamento de tumores cerebrais pediátricos é a terapia gênica, que utiliza técnicas genéticas moleculares para criação de tratamentos personalizados e seletivos para estes tumores.
Em resumo, os vírus podem ser criados para levar a informação genética das células dentro do corpo, que fornecem instruções para as células para criar determinados produtos que podem ser usados para combater o tumor. Muitos tipos de câncer têm mutações em genes chamados supressores de tumores, que estão envolvidos em parar o crescimento do tumor. Se a terapia genética possa ser utilizada, então os genes supressores de tumores podem se expressar nas células tumorais, onde então será capaz de levar a cabo a sua função de impedir o crescimento de tumores.
Questões associadas com a terapia gênica em tumores cerebrais pediátricos
Em primeiro lugar, um dos principais problemas é que, quando um vírus é introduzido em um hospedeiro, entra em cada célula, mas idealmente você deve apenas ir para as células tumorais. Em seguida, o vírus deve ser capaz de obter a entrada no suficientes células tumorais e, por último, os cientistas precisam descobrir que o gene pode ser introduzido em cada tumor específico para parar adequadamente o crescimento do tumor e causar a remissão.

Os cientistas estão interessados em usar a terapia genética para tratar tumores durante muito tempo, particularmente tumores localizados como gliomas de alto grau. Quando um tumor é localizado, e não está estendido, é muito mais fácil administrar terapia genética para dirigir-se a maioria das células tumorais, o que pode ser feito usando técnicas neuroquirúrgicas. Muitas vezes, certos tipos de terapias genéticas podem ser programados para que só entrem em células que se dividem rapidamente, o que faz com que a orientação para o sistema nervoso central seja a ideal, já que a maioria das células que não estão se dividindo.
Retrovirus
Um estudo realizado pelos Institutos Nacionais de Saúde, utilizou a terapia genética para o tratamento de glioma maligno em adultos que usam um tipo de vírus denominado retrovírus.
Os retrovírus são um tipo de vírus que só podem entrar nas células proliferantes e integrar-se no genoma do hospedeiro, o que leva à expressão de genes virais.
No sistema nervoso central, a maioria das células, chamadas neurônios, que deixam de atuar por nascimento e, portanto, o retrovírus não se integram no genoma das células normais, apenas as células tumorais. Neste estudo em particular, o retrovírus foi projetado para levar um gene que causaria um cessação da replicação na célula. Portanto, as células que contêm o retrovírus não dividi-lo. Para os fins deste estudo, altas quantidades de vírus são entregues às células durante um longo período de tempo. O vírus foi projetado para transportar um outro gene que fez as células mais sensíveis ao tratamento antiviral. Portanto, uma vez que o retrovírus se entregou às células tumorais, o gene que faz com que as células sejam mais sensíveis ao tratamento antiviral se manifestou e, em seguida, tomou o tratamento anti-viral para estes pacientes.
Este tratamento só permitiria destruir as células tumorais. Como as únicas células do cérebro de uma criança com um tumor cerebral que estão dividindo ativamente são células tumorais, o retrovírus se integram no genoma da célula tumoral e, em seguida, a terapia antiviral funcionaria contra essas células específicas. Neste caso, foi usado um medicamento antiviral chamado de ganciclovir para matar as células. Neste estudo clínico em particular, a terapia genética mostrou segurança e eficácia. Com base neste estudo, foi desenvolvido um estudo no final dos anos noventa que se dirigia às crianças com gliomas malignos recorrentes. O tratamento em crianças mostrou bons resultados em termos de segurança e um menino que foi tratado com várias outras terapias e não tinha respondido a nenhuma terapia muito bem em terapia gênica e agora está livre de doença. Infelizmente, esta terapia não foi eficaz em todos os pacientes.
Atualmente, não existem estudos clínicos que incorporem o uso da terapia gênica em crianças com tumores cerebrais. No entanto, existem muitos estudos pré-clínicos em todo o mundo que estão estudando o uso de diferentes vetores virais e diferentes genes para otimizar a terapia genética para o tratamento de tumores cerebrais pediátricos.
Apesar de que este método de tratamento está apenas começando a ganhar tração e atenção dos pesquisadores, os cientistas acreditam que esta técnica pode ser usada para tratar crianças com gliomas malignos. Dado que existem poucas opções de tratamento neste momento, para o tratamento dos tumores cerebrais pediátricos, os laboratórios de todo o mundo estão levando a cabo uma extensa pesquisa sobre o uso da terapia genética como um tratamento.