Sindromul Cushing

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A síndrome de Cushing ocorre quando há um excesso de cortisol, que é um hormônio produzido pelas glândulas supra-renais. O Cortisol exerce numerosas funções importantes para o organismo e é necessário para a vida. Mas, o excesso desse hormônio, tem efeitos negativos sobre o corpo. Começando a partir da estrutura e ações do cortisol, que é também chamado de hidrocortisona, ele vem para a classificação dos esteróides glicocorticóides.

Normalmente, a produção de cortisol e das glândulas supra-renais é cuidadosamente controlado pelo hipotálamo e a glândula pituitária (hipófise). A síndrome de Cushing pode ocorrer a partir de várias causas que afetam este sistema de controle da produção de cortisol. A síndrome de Cushing afeta cerca de 3 vezes mais do que o sexo feminino do que o masculino.

Porque a síndrome de Cushing é potencialmente fatal se não for tratada, as pessoas com esta condição deverão se apresentar regularmente ao médico e seguir rigorosamente o plano de tratamento.

As causas da síndrome de Cushing são divididos em várias categorias:

Níveis normais ou elevados de ACTH (corticotropina) no sangue: até 70% das pessoas com síndrome de Cushing têm pituitária tumores benignos (chamados de adenomas), que produzem uma quantidade excessiva de ACTH, hormônio que estimula as glândulas adrenais a produzir o cortisol. Esta condição é chamada de doença de Cushing, que não deve ser confundida com a síndrome de Cushing. A maioria destes tumores são muito pequenas, e pode ser difícil de identificar.

Outras causas para o aumento dos níveis de ACTH podem ser os tumores não-tumores hipofisários que produzir ACTH. Esta forma de síndrome de Cushing é a chamada síndrome do ACTH ectópico. A maioria destes tumores estão localizados nos pulmões ou em outra parte no nível torácico.

Níveis sanguíneos baixos de ACTH : a maioria das pessoas com síndrome de Cushing, que têm níveis arterial normal ou baixa de ACTH uso de medicamentos que contém glicocorticóides, como a prednisona, que imita o efeito do cortisol. Os glucocorticóides têm efeitos anti-inflamatórios potentes e são utilizados para o tratamento de doenças auto-imunes, como a artrite reumatóide, e para evitar a rejeição do enxerto postransplant. A maioria das formas de corticosteróides, incluindo formas de inalação ou tópica (local), poderá provocar o aparecimento de síndrome de Cushing.

As causas menos comuns de Cushing, síndrome que ocorre em condições de baixos níveis de ACTH são representados por benignos ou malignos, tumores (câncer) das glândulas supra-renais, que produz cortisol em excesso. A hiperplasia (crescimento excessivo) nodular glândulas supra-renais é uma causa ainda mais raro do excesso de cortisol.

Os sintomas da síndrome de Cushing são causadas pelo excesso de cortisol. A maioria dos pacientes mostra que pelo menos alguns destes sintomas, e os sintomas de piora da maneira normal com o passar do tempo. De qualquer maneira, cada pessoa, os sintomas dependem de vários fatores, tais como:

Ganho de peso: o aumento progressivo de peso é o sintoma mais comum da síndrome de Cushing. Este aumento de peso, geralmente, afeta a face, pescoço, tronco e abdômen, mais do que os membros que na maioria das vezes são finas. Pessoas com síndrome de Cushing, muitas vezes, têm um rosto redondo (“lua”) e um depósito de gordura ao nível da cervical posterior, a base do pescoço (“buffalo hump”).

Alterações da pele: na síndrome de Cushing, a pele tende a ficar finos, frágeis e mais suscetíveis a lesões e infecções. Feridas cicatrizam mais difícil. Em áreas em que ocorre o depósito de gordura pode ocorrer estrias avermelhadas, o alongamento do tecido.

Períodos irregulares: as mulheres com síndroma de Cushing pode experimentar uma variedade de problemas menstruais, mais comumente períodos irregulares ou sua ausência. Essas mulheres muitas vezes têm problemas em engravidar.

Sintomas de excesso de andrógeno: mulheres com a síndrome de Cushing pode ter sinais do excesso dos níveis de hormônio masculino (andrógeno), como hirsutismo (o crescimento do excesso de pilosidade do corpo, em especial nas áreas de distribuição específicos para o homem), pele oleosa e acne.

Diminuição da massa muscular e fraqueza muscular: a síndrome de Cushing, que evolui por um longo tempo, causa fraqueza e diminuição da massa muscular dos membros superiores e as pernas. Algumas pessoas notam que ele pode se tornar mais difícil para se levantar de uma cadeira ou subir escadas por causa da fraqueza muscular.

Baixa massa óssea: a síndrome de Cushing pode levar a diminuição da densidade óssea (osteoporose), o que pode levar à ocorrência de fraturas de costelas, a longo ossos ou na coluna.

Intolerância à glicose: o excesso de cortisol pode causar um aumento do nível dos níveis de glicose no sangue. Pessoas com a síndrome de Cushing pode desenvolver intolerância à glicose, que é um estado prediabetica que pode evoluir para o diabetes mellitus.