Quando EM causa problemas para a Medula Espinhal

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Um maior número de lesões da medula espinhal é frequentemente visto nas formas progressivas de esclerose múltipla.
Quando EM causa problemas para a Medula Espinhal

Praticamente todo mundo com esclerose múltipla (EM) tem sinais de lesões no cérebro, como se mostra pelas explorações de formação de imagens de ressonância magnética (RM). De fato, segundo a Sociedade Nacional de Esclerose Múltipla, cerca de 95 por cento das pessoas com EM exibem lesões cerebrais no momento de seu diagnóstico.
Mas o cérebro não é a única área onde as lesões se podem desenvolver, EM também pode atacar a medula espinhal. Porque a pesquisa destas lesões significa testes de imagem mais elaboradas, as lesões da medula espinhal em a EM são estudadas com menos frequência, e muitas pessoas com EM não são conscientes do papel que estas lesões podem desempenhar no processo de doença.
Os pesquisadores também têm lacunas de conhecimento sobre esta característica da doença, mas uma coisa que parece clara é que corrigir estas falhas podem levar a uma melhor compreensão das formas progressivas de esclerose múltipla.
Como se formam as lesões da ESCLEROSE múltipla
As lesões da medula espinhal em a EM “provavelmente” se forma através dos mesmos mecanismos que no cérebro, de acordo com Anthony Reder, um especialista em esclerose múltipla e professor de neurologia da Universidade de Chicago, em Illinois.
“Por alguma razão desconhecida, as células brancas do sangue escapam da corrente sanguínea, passam através da barreira hemato-encefálica e entram no tecido cerebral”, diz o Dr. Reder. Essas células produzem inflamação, em sua maioria, na matéria branca (mas também a substância cinzenta do cérebro e da medula espinhal.
De acordo com Reder, os produtos químicos tóxicos produzidos por estas células retire o isolamento de mielina das conexões entre os nervos. As lesões resultantes tendem a ser de 1 a 2 centímetros de comprimento ou diâmetro.
Se bem que há várias possíveis explicações de por que algumas pessoas com EM têm mais lesões no cérebro ou da medula espinhal, em última instância, os motivos permanecem desconhecidos, mas estão sendo investigados ativamente por pesquisadores em todo o mundo.
O que sim sabemos é que as lesões da medula espinhal “são mais comuns nas formas mais progressivas de esclerose múltipla e mais comum em homens, com início mais tardio” do que em outras formas de EM.
Como essas lesões são sintomas relacionados com a EM
Devido à função que a medula espinhal desempenha na transmissão de sinais de e para o cérebro, as lesões da medula devem (pelo menos em teoria) ser pior do que a maioria das lesões cerebrais.

Mas, na prática, o que é prejudicial, que pode ser uma lesão da medula espinhal parece depender de outros fatores, incluindo a sua idade e o tipo de EM.
Um estudo, no qual participaram cerca de 500 pacientes e publicado em julho de 2005 na revista da medula espinhal, descobriu que as lesões da coluna vertebral da EM recidivante remitente está associada com o aparecimento precoce da doença e a progressão leve ou mínima da doença, enquanto que os do ensino fundamental ou progressiva eram associados com o aparecimento da doença mais tarde, e uma progressão mais rápida da deficiência. Isto indica que a deficiência era mais intimamente ligada ao tipo de EM que a localização das lesões.
Um estudo mais recente, publicado em março de 2011 no Diário de Neuroimagem, encontrou que entre várias áreas diferentes do cérebro e da medula espinhal foram obtidas imagens por ressonância magnética, somente na zona superior da medula espinhal, perto da segunda e terceira vértebras cervicais era atrofia (causada por lesões) associados de forma significativa com um maior nível de deficiência. Ainda assim, não há áreas específicas da atrofia ou lesões associadas a um melhor ou pior desempenho em uma prova cronometrada de 25 pés para andar.
O desenvolvimento de terapias potenciais
De acordo com Reder, a maioria dos estudos das formas progressivas de EM (mesmo aqueles cujos temas têm um alto número de lesões da medula espinhal) não têm imagem regular as lesões ou as usam como um resultado a ser medido. Isso, diz que é, portanto, o custo e a dificuldade de obter imagens da medula espinhal.
No câmbio, diz Reder, caminhar é normalmente o resultado medido em ensaios com ESCLEROSE progressiva.
Mas Reder aponta que os estudos de outra afecção inflamatória, chamada neuromielite óptica (NMO, têm examinado o efeito das terapias de drogas nas lesões da medula espinhal e que algumas dessas pesquisas podem ser úteis no estudo da EM. NMO ataca as bainhas de mielina dos nervos ópticos e medula espinhal, mas pelo menos nas fases iniciais da doença, geralmente impede o cérebro.
De acordo com a Sociedade Nacional de Esclerose Múltipla, os tratamentos mais comuns para NMO são Imuran (azatioprina), CellCept (micofenolato de mofetilo) e Rituxan (rituximab), o último dos quais está atualmente usandose para tratar alguns casos de EM.
Mas Reder diz que é para ver se alguma terapia pode ajudar a diminuir ou parar as lesões que se acumulam na medula espinhal que afetam algumas pessoas com ESCLEROSE progressiva e que são muito difíceis de tratar.
“Qualquer terapia para isso”, diz ele, “seria um grande avanço para a ESCLEROSE múltipla progressiva”.