O que causa dor de cabeça crónica?

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A maioria de nós experimenta dores de cabeça de vez em quando, mas algumas pessoas sofrem de dores de cabeça crónicas diárias (os que ocorrem na maioria dos dias da semana), causando sintomas incapacitantes que interrompem o trabalho e as atividades diárias.
O que causa dor de cabeça crónica?

As dores de cabeça diárias crônicos ocorrem geralmente pelo menos 15 dias em um mês, durante pelo menos três meses. Alguns deles duram mais de quatro horas de cada vez. Embora a maioria das pessoas pensa que essas dores de cabeça são dores de cabeça de enxaqueca, há vários tipos de dores de cabeça crónicas:

Enxaquecas crônicas, que geralmente afeta um lado da cabeça, causando uma dor latejante ou pulsante, que é de intensidade moderada a grave. Os sintomas de acompanhamento incluem náuseas, vômitos e maior sensibilidade à luz, som e odores. A dor geralmente piora com a atividade física.
Dores de cabeça de tensão, que se caracterizam por dor leve a moderada que se sente em ambos os lados da cabeça e se sente como uma sensação de pressão. Não há pulsação e não pioram com a atividade. Essas dores de cabeça são de natureza episódica e podem durar algumas horas ou permanecer constantes. Pode-se experimentar sensibilidade à luz ou leve enjoo.
Os novos dores de cabeça persistentes diários tornam-se constantes durante dias depois de começa e suas características são semelhantes às dores de cabeça tensionais.
Hemicrania contínua, o que provoca dores de cabeça unilateral que continuam diariamente, sem períodos sem dor. A dor é moderado, mas os picos de dor também ocorrem. Às vezes, os sintomas são semelhantes às da enxaqueca, mas, além disso, você também pode experimentar lacrimejamento ou rubor facial, congestão nasal, secreção nasal ou queda da pálpebra para o lado afetado.
Não está claro o que causa as dores de cabeça primárias, os que não se relacionam com outras condições médicas, tais como tumores de cérebro ou infecções. Alguns especialistas acreditam que as pessoas que desenvolvem dor de cabeça crónica podem ter uma maior resposta aos sinais de dor e que a parte do cérebro que normalmente suprime os sinais de dor pode não estar funcionando corretamente. Além disso, vários fatores foram associados com dores de cabeça frequentes, incluindo distúrbios do sono, ansiedade, depressão, obesidade, ronco, uso crônico de analgésicos, consumo excessivo de cafeína e posturas que tensionam os músculos do pescoço e da cabeça.
Por outro lado, as dores de cabeça crônicas também podem estar relacionados com alguns problemas médicos subjacentes (dores de cabeça secundárias). Algumas das possíveis causas incluem tumores cerebrais, infecções cerebrais, dor de dente, infecção sinusal, lesão traumática na cabeça, abuso de substâncias e o uso crônico de medicamentos para a dor que levam a dores de cabeça de rebote.
Quando consultar um médico
É importante consultar um médico se:
Você está tendo dores de cabeça, pelo menos, duas vezes por semana
Você precisa tomar medicamentos, quase que diariamente, ou se você precisar de doses mais altas para aliviar sua dor
Alterações no padrão de dor de cabeça
Os seus sintomas não estão melhorando ou piorando
Sua dor de cabeça se deve a uma lesão na cabeça
Sua dor de cabeça é acompanhada de sintomas incomuns, como febre, rigidez do pescoço, náuseas e vómitos, convulsões, distúrbios visuais, fraqueza do corpo, dormência, dificuldade para falar ou confusão
Seus sintomas estão interrompendo suas atividades diárias