O chocolate é um alimento saudável para o coração?

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Você é um amante do chocolate? Se é assim, será feliz de ouvir isso. Um estudo recente demonstrou que os alimentos com um elevado teor de cacau, como o chocolate preto, poderiam ajudar a baixar a pressão arterial.
O chocolate é um alimento saudável para o coração?

Isso, por sua vez, reduzirá a possibilidade de desenvolver doenças do coração, simplesmente porque a pressão arterial alta ou hipertensão é um fator de risco para doenças do coração.
Espere um minuto, estamos sempre aconselhados por nossos médicos e especialistas em saúde a não comer muito chocolate, já que nos fará gordura e, por sua vez, pode levar a problemas de saúde a longo prazo. Será que isso soa contraditório? Realmente não, continue lendo para descobrir por que.
Pesquisadores do Hospital Universitário de Colônia na Alemanha, descobriram que o consumo de alimentos ricos em cacau, mesmo em pequenas quantidades, pode ajudar a reduzir os níveis de pressão tanto sistólica como diastólica (níveis superior e inferior, na leitura da pressão arterial) em uma média de 4,7 E 2,8 pontos, respectivamente.
Os nutricionistas sempre acreditam que o cacau é bom para a saúde porque contém compostos antioxidantes naturais, conhecidos como polifenóis e flavonóides. Esta proteção antioxidante também se estende ao coração, já que o teor de gordura da manteiga de cacau (ácido esteárico) exerce uma resposta colesterolémica neutra.
Os pesquisadores concluíram que o cacau tinha muito mais impacto na redução da pressão arterial em comparação com o chá verde, que também contém polifenóis. De fato, verificou-se que os resultados de consumir bebidas de cacau eram similares ao efeito que experimentavam os pacientes de estar em uma terapia de um fármaco para as suas condições.
Com base nos achados, os pesquisadores esperavam que os efeitos do cacau possam reduzir as doenças do coração em 10 por cento, o acidente vascular cerebral em 20 por cento e a morte por todas as causas em 8 por cento.

Em outra pesquisa realizada no Centro de Nutrição e Saúde dos Países Baixos, verificou-se que uma maior quantidade de cacau na dieta está relacionada com menores níveis de pressão arterial e um menor risco de morte entre os participantes. O projeto consistiu em estudar a ingestão de cacau de 470 homens maiores de 15 anos.
Mas isso não significa que você deve comer muitas barras de chocolate e alimentos relacionados com o cacau, como você pode. Como você sabe, os produtos do cacau, enquanto que são ricos em antioxidantes, também são ricos em conteúdo de açúcar, calorias e gorduras. Muito pode apenas ter o efeito inverso, colocando em peso. Isto irá colocá-lo em risco de aumento da pressão arterial.
Tenha em conta que nem todos os produtos de cacau são bons para nós. A regra de ouro é que quanto maior o teor de cacau no produto, melhor é. Por exemplo, o chocolate preto, que tem até 80% de sólidos de cacau agregados é melhor do que o chocolate ao leite, que, normalmente, contém menos de 20 por cento dos sólidos.
Não precisamos consumir grandes quantidades de produtos ricos em cacau, para ter um efeito. Comer cerca de 10 g de chocolate preto (equivalente em tamanho a um cubo de caldo de frango) todos os dias, por exemplo, é suficiente para ver os benefícios nos níveis de pressão arterial.
Um nutricionista sugeriu comer 50 g de chocolate preto de uma ou duas vezes por semana, já que ter muito o pode conduzir ao aumento de peso. Na medida do possível, o chocolate deve ser incluído como parte de um plano de refeições completas, já que pode-se também obter polifenóis por comer mais frutas e verduras, que são boas fontes de antioxidantes.
Outros alimentos que são benéficos para as pessoas com pressão arterial elevada incluem produtos lácteos com baixo teor de gordura, frutas, legumes, grãos integrais, peixe e nozes. Os médicos também aconselham a reduzir o sal e certificar-se de que a sua dieta tem o suficiente potássio (encontrado no iogurte, couve-flor, salmão, brócolis) como uma quantidade inadequada pode aumentar a pressão arterial. Além dos alimentos, os exercícios regulares ajudam a baixar a pressão arterial.
Por outro lado, fumar poderia causar tanto como um aumento de 20 pontos nos níveis de pressão arterial sistólica, pelo que o melhor é ficar longe dos cigarros e o álcool.